Verderop hebben mensen als Jan Tops en Boyd Exell hun enorme bedrijven. Maar aan het begin van de Valkenswaardse paardenboulevard bouwt Danique de Zeeuw rustig aan een heel ander soort paardenbedrijf: een paddock paradise.

Paardrijden leerde ze op jonge leeftijd op manege De Zeelberg in Valkenswaard waar ze een jaartje of wat met haar eigen paard stond. Toen de pensionkosten hoger werden, verhuisde Danique de Zeeuw met haar paard naar de huidige plek van haar opa en oma: ‘Tja, en dan loop je tegen problemen aan. Van kleine kwaaltjes tot uiteindelijk chronische hoefbevangenheid. Mijn paard was niet gelukkig, we begrepen elkaar niet en regelmatig waren we met elkaar in gevecht.’

Ontdekkingsreis
Op haar 21ste ging Danique op zoek naar een manier om haar paard beter te leren begrijpen. Het begin van een ontdekkingsreis naar bewuste verbinding zonder dwang: ze volgde een opleiding tot holistisch instructeur met paarden, met als doel om haar paard beter te leren begrijpen: ‘Er ging een nieuwe wereld voor me open, met verschillende trainingsmethodes binnen Natural Horsemanship. Toch klopte het niet écht voor mij. Ik zag veel handelingen die niet in overeenstemming waren met wat er van het paard werd verwacht. Veel techniek en trucjes.’

‘Bij Terra Natura, School of Essence and Authentic Balance heb ik uiteindelijk ik mijn weg gevonden. Ik ontdekte de kracht van zachtheid en de positieve invloed van een stabiele staat van zijn. Ik heb de docentenopleiding afgemaakt, nog een 5e graads specialisatie jaartraject in het gymnastiserend rijden gevolgd, en toen ben ik gaan werken aan mijn eigen droom, mijn Paardenparadijs.’

Daar wordt zoveel mogelijk een natuurlijke leefomgeving van paarden nagebootst. Daarbij horen een tracksysteem dat door het weiland heen loopt, strategisch gesitueerde voerplaatsen, verschillende ondergronden en uitdagende elementen. Inmiddels staan er 15 paarden die allemaal met hun eigen unieke karakter een steentje bijdragen tijdens de activiteiten en lessen.

Authenticitet
‘Ik werk niet vanuit een vaste methode en wil zoveel mogelijk van de authenticiteit van mens en paard behouden. Wie zijn we zonder uiterlijkheden, controle, techniekjes, trucjes en spierkracht? Van daaruit werken we richting meer harmonie en een dieper gezamenlijk contact, onder andere door middel van het verkrijgen van meer (lichaams)bewustzijn. Wat voel je, wat denk je, ben je fysiek en emotioneel stabiel en in balans? Wat is jouw kracht en wat is jouw uitdaging? Paarden kunnen niet voor zichzelf spreken buiten hun lichaamstaal om. Het is aan ons om hun microreacties te leren zien en herkennen. Bij paarden die bijvoorbeeld hebben geleerd dat hun ‘stem’ onbelangrijk is, die extreem tolerant of flegmatiek zijn, is het soms lastig deze signalen te onderscheiden. Ook is voor veel paarden angst voor een pijnprikkel de onderliggende motivatie. Dit is niet wat je wilt’.

Groei
Langzamerhand groeit het bedrijf van Danique: ‘Wat voor mensen hier komen? Pensionklanten ook, die er bewust voor kiezen om hun paard niet op te sluiten in een stal. Mensen die bij wijze van spreken het welzijn van hun paard belangrijker vinden dan hun eigen plezier, mensen die er klaar voor zijn om te luisteren naar wat het paard hun ‘vertelt’. Het zijn nooit prestatiegerichte mensen, ze rijden geen wedstrijden. Overigens veroordeel ik dat niet, helemaal niet! En hier komen heel veel kinderen: vaak gevoeliger dan doorsnee, soms sneller overprikkeld, ook kinderen die extra zorg nodig hebben. Kinderen ook vaak van ouders die het belangrijk dat hun kind ook leert wat het paard vertelt, niet alleen een uurtje rondrijden en dan het paard doorgeven aan iemand anders.’

Zo’n twee jaar geleden pakte Danique de zaken serieuzer aan en sprak ze zich steeds meer uit over haar visie: ‘Omdat ik merkte dat er juist heel veel interesse is! Het doel is om nog meer te groeien en steeds meer mensen te inspireren en kennis te laten maken met mijn visie. Het liefst in de vorm van groep of bedrijfstrainingen. Sinds ik zelfstandig ben, kan ik ervan leven. Maar als ik ooit de grond kan kopen van mijn opa, dan moet er nog wel wat gebeuren…’

Foto’s: Kimberly van den Boogaard

© Nieuws.Horse 2018 | powered by Olland.biz