Harrie Smolders doet goede zaken in Rome

Harrie Smolders doet goede zaken in Rome

De Grand Prix van Rome in het kader van de Global Champions League werd een overwinning voor Malin Baryard Johnsson met H&M Indiana als snelste van de 11 barragekandidaten in een veld van 31 deelnemers. Christian Ahlmann was met Mandato van de Neerheide (v. Emerald) iets meer dan een seconde trager voor de tweede plaats. Harrie Smolders volgde op slecht zeven honderdsten van een seconde met Monaco (Cassini II) en pakte als derde 40.000 mee. 

Klik hier voor de resultaten. 

foto Sportfot

Ook Kür-goud voor Jessica von Bredow-Werndl

Ook Kür-goud voor Jessica von Bredow-Werndl

Jessica von Bredow-Werndl heeft bij het Europees kampioenschap dressuur ook de titel in de kür op muziek gewonnen. De 35-jarige Duitse won ook al goud met het team en in de Grand Prix Special. Dinja van Liere werd tiende, Adelinde Cornelissen werd gediskwalificeerd.

Alle juryleden plaatsen Jessica von Bredow-Werndl en haar 14-jarige merrie TSF Dalera BB (v. Easy Game) op de hoogste positie, met een gemiddelde van 91,021%. ,,Het was onze beste kür ooit, beter nog dan in Tokio”, blikte de winnares terug.

Het zilver was voor de Deense Cathrine Dufour en haar Bohemian met 88,436%. Charlotte Dujardin en haar oogstrelende vos Gio pakten de bronzen medaille met 87,246%. Isabell Werth volgde als vierde. ,,De lucht was er bij Weihegold uit vandaag en misschien ook wel bij mij”, zei Werth na afloop.

Voor Adelinde Cornelissen waren de druiven zuur. Omdat Hans Peter Minderhoud zich had teruggetrokken kon de Nijkerkse starten met haar Governor, maar helaas constateerde de jury een beetje bloed bij de hengst en moest de combinatie de baan verlaten. ,,Governor heeft op zijn wang gebeten. Heel onschuldig gelukkig voor zijn gezondheid. Maar wel zuur, want ik had het EK graag anders afgesloten”, legt Cornelissen uit.

Dinja van Liere reed onbevangen en liet met haar merrie Haute Couture (v. Connaisseur) prachtige onderdelen zien. De combinatie pakte een mooie tiende plaats, een uitstekend resultaat voor haar internationale debuut op een kampioenschap.

,,Ik vond het leuk om de kür te rijden. Dit was mijn eerste kür op Grand Prix niveau. Ik had nog wel wat foutjes, maar dat is ook niet zo gek. Dit is eigenlijk de kür en de muziek voor mijn andere paard Hermès. De Grand Prix was goed, de Grand Prix Special op donderdag ging nog beter. Vandaag was Haute Couture ook weer echt aan. Ze blijft enorm haar best doen. Ondanks de fouten hadden we nog bijna tachtig procent en we kunnen nog beter.”

Vanmiddag Kür als afsluiting EK

Vanmiddag Kür als afsluiting EK

De Kür op Muziek tijdens het EK dressuur begint zaterdagmiddag om 13.00 uur. Hierin komen 15 combinaties aan start, de hoogst geplaatsten van de Grand Prix Special van donderdagavond. Dinja van Liere komt ook start met Haute Couture en zal met de merrie voor het eerst een eigen choreografie op muziek rijden. Hans Peter Minderhoud heeft zich teruggetrokken, daardoor kan Adeline Cornelissen starten met Governor.

“Dream Boy is gewoon niet helemaal topfit. Hij leek gisteren in de Special een beetje last van zijn lijf te hebben. Dan is het heel verstandig om hem rust te geven”, legt Alex van Silfhout uit. “Ik kan me dan ook heel goed vinden in het besluit van Hans Peter Minderhoud om hem dit EK niet meer te starten.”

Klik hier voor de startlijst van de finale

Duitse dressuurteam wint 23e EK-titel

Duitse dressuurteam wint 23e EK-titel

De Nederlandse top-dressuurruiters zijn bij de Europese Kampioenschappen in Hagen in de landenwedstrijd vijfde geworden, nog net voor Finland. Duitsland won voor de 23e keer goud, Groot-Brittannië zilver, Denemarken en Zweden pakten de plaatsen drie en vier.

“Het is geen medaille geworden”, is de reactie van bondscoach Alex van Silfhout na de proef van Hans Peter Minderhoud met GLOCK’s Dream Boy N.O.P. “Ik mis hier toch wel een ruiter met het kaliber van Edward Gal. Toch mag ik niet ontevreden zijn met drie jonge combinaties in het team. Nu valt het met Dream Boy en Hans Peter wat tegen, terwijl die in Tokio juist heel goed presteerden. Wij roepen wel dat we in ons land goede jonge combinaties hebben, maar de andere landen zitten ook niet stil. Daar zie je ook steeds goede combinaties naar boven komen. Kijk maar naar Denemarken en Zweden. Ik denk dat we aan de bak moeten om er de komende jaren weer op het podium bij te staan. We gaan de komende winter verder bouwen om volgend jaar met een nog sterker team voor de dag te kunnen komen.”

Hans Peter Minderhoud heeft wel eens vrolijker gekeken na afloop van de landenwedstrijd op een EK. “Ja. ik was er ook niet echt blij mee.” Een reden heeft de routinier en de nummer 1 van de equipe nog niet. “Dream Boy was tot gisteren echt heel goed in vorm. Vandaag bij de warming-up was dat gevoel weg. En dat bleef tijdens de wedstrijd ook zo. Het had helemaal niet de sprankel van normaal. Ik had wat meer voor het team willen doen. Dat werd vooraf toch al wel een lastig verhaal voor een medaille. Dan had ik meer dan tachtig procent moeten halen. Maar het was gewoon niet goed genoeg. Ik kan er nu niet meer van maken. Morgen hopelijk beter.” Met een percentage van 74.503 eindigt Minderhoud in de Grand Prix op plaats 13.

Dat is twee plaatsen hoger dan Dinja van Liere, die op de tweede dag van het EK haar handen vol aan haar merrie Haute Couture. Maar wat een proef zetten ze neer. Met loepzuivere piaffes en vele hoogtepunten kwam de score uit op 74.208 procent. “Haute Couture is in topvorm”, lacht Dinja bij haar debuut op het Europees Kampioenschap. “Haute Couture is altijd super fijn en super makkelijk, maar ze vond het hier gewoon een beetje eng. Dus het was best wel spannend. Ik dacht: je gaat hier gewoon even je best doen. En dat doet ze dan ook gewoon. Ze vertrouwt me wel zo dat ze het ook gewoon doet. Zij maakt gewoon geen fouten.”

“Haute Couture is in topvorm, maar het moet toch wel allemaal gebeuren. Ik ben er gewoon heel blij mee. Ze kan nog veel beter, als die kleine spanningsfoutjes er uit gaan.” In Rotterdam werd duidelijk dat Dinja niet met haar andere toppaard Hermès naar de Olympische Spelen mocht. Ze ging met Haute Couture als reserve naar Japan. Dan had het voor de hand geleden dat Hermès haar EK-paard zou zijn. “In Tokio hebben we een soort trainingskamp gehad met Alex van Silfhout en mijn trainster Riecky Young. We hebben daar veertien dagen lang hard getraind. Toen zeiden we al: Haute Couture is zo goed in vorm. Hermès heeft vakantie gehad. Die is ook wel in vorm en gaat volgende week mee naar Aken. Die heeft nog wel een week extra nodig om in topvorm te komen. Daarom is hij ook mee hier in Hagen om te trainen. In Tokio heb ik met Haute Couture echt stappen vooruit gemaakt en dat zie je hier vandaag terug”, legt Dinja uit.

“Deze score van Dinja is heel goed”, aldus bondscoach Alex van Silfhout. “Ik kijk waar de rek in de verrichtingen zit. Ik kijk nu naar volgend jaar. Voor mij is kwalificatie voor de volgende Olympische Spelen veel belangrijker. Dat is volgend jaar tijdens de Wereldruiterspelen en het jaar er op bij het EK. Dan zijn het momenten dat het helemaal klaar moet zijn. Met de aanloop die we gehad hebben en de jonge paarden in het team moet het volgend jaar echt de goede kant op kunnen.”

Marlies van Baalen en Adelinde Cornelissen kwamen op de eerste dag in actie met hun tienjarige Totilas-zonen Go Legend en Governor. De jonge combinaties plaatsten zich op de plaatsen 21 en 23 voor de Grand Prix Special die donderdagavond in Hagen op het programma staat. Dan zijn ook Van Liere en Minderhoud er weer bij.

Uitslag Grand Prix, EK Dressuur Hagen
1. Jessica von Bredow-Werndl (Dui), TSF Dalera BB (v.Easy Game), 84.099%
2. Isabell Werth (Dui), Weihegold (v.Don Schufro), 79.860%
3. Charlotte Dujardin (GBR), Gio (v.Apache), 79.829%
13. Hans Peter Minderhoud (Oosterbeek), GLOCK’s Dream Boy N.O.P. (v.Vivaldi), 74.503%
15. Dinja van Liere (Uden), Haute Couture (v.Connaisseur), 74.208%
21. Marlies van Baalen (Brakel), Go Legend (v.Totilas), 72.531%
23. Adelinde Cornelissen (Nijkerk), Governor (v.Totilas), 72.484%

Klik hier voor de volledige uitslag

Eindstand EK Landenklassement, Grand Prix
1. Duitsland, 238.944
2. Groot Brittannië, 232.345
3. Denemarken, 231.165
4. Zweden, 225.389
5. Nederland, 221.242

Klik hier voor de eindstand

Programma Europese Kampioenschappen Dressuur senioren en U-25, Hagen (Dui)
Donderdag 9 september
17.00 – 22.45 uur EK senioren, Grand Prix Special
23.00 uur Prijsuitreiking

Vrijdag 10 september
08.00 – 12.00 uur EK U25, Grand Prix, individueel, deel 1

Zaterdag 11 september
08.00 – 12.00 uur EK U25, Grand Prix, individueel, deel 2
12.15 uur Prijsuitreiking
13.00 – 15.50 uur EK senioren, Kür op Muziek
16.00 uur Prijsuitreiking

Zondag 12 september
09.00-12.20 uur EK U25, Kür op Muziek
12.30 uur Prijsuitreiking

Klik hier voor de website van het EK Dressuur senioren en U25

KNHS-directeur wijst paardenwereld op tekortkomingen

KNHS-directeur wijst paardenwereld op tekortkomingen

KNHS-directeur Theo Fledderus legt de vinger op een aantal zere plekken van de paardenwereld. Die communiceert volgens hem als een oester, kent een verkeerde balans tussen commercie en sport, laat te weinig van zichzelf zien en is saai als kijksport. De belangrijkste vraag die hij stelt is: wat kunnen we er aan doen? Dat is meteen de moeilijkheid: ook de KNHS is het tot nu toe niet gelukt om een verbindende rol met autoriteit te vervullen. Lees de column hieronder.

De slotceremonie is achter de rug, de Paralympische Spelen zijn afgelopen. Daarmee is een einde gekomen aan de meest succesvolle Paralympics ooit! Een vijfde plek in het landenklassement maar liefst. Ook de paardensport deed het met twee goud, twee zilver en twee brons fantastisch! En toch, net als bij de Olympische Spelen, waren onze ruiters maar heel beperkt via de media in beeld en was ook de berichtgeving over paardensport best mager. Klopt dit beeld? Is het terecht? En zo ja, wat kunnen we er dan aan doen?

Hoewel Sanne Voet bij Humberto een prachtig verhaal hield over haar gouden resultaten en haar band met het paard, hoewel we ook tijdens de Spelen af en toe live beelden konden zien van dressuur en springen, viel dat in het niet vergeleken met de aandacht voor sporten als atletiek, wielrennen en hun atleten. En helaas is dat grotendeels terecht. 

De uitzendminuten gingen naar…
Voetbal, wielrennen en schaatsen zijn al jaren by far de sporten met de meeste uitzendminuten. Dat is natuurlijk niet zo maar: dat heeft wel degelijk heel veel te maken met prestaties maar vooral kijkcijfers. Ook op de Spelen in Tokyo kwam je niet om wielrennen heen. Bijna alles werd, met uitgebreide voorbeschouwingen live uitgezonden. Of het nu om de wegwedstrijden ging, het mountainbiken of het baanwielrennen. We moeten wel zo eerlijk zijn om te zeggen dat de topsporters, met hun prestaties en mooie, eerlijke verhalen daar ook wel naar waren. Atletiek is er als lievelingssport op de Spelen van de Nederlandse kijker bijgekomen. Maar ja, het was ook ongekend hoe we over de hele breedte hebben gepresteerd! En dan heeft de NOS ook nog iets speciaals met teamsporten en ook dat valt te begrijpen.

Toen schaatsen impopulair dreigde te worden
Laat ik eens vertellen wat er bij het schaatsen is gebeurd om het dreigende tij te keren toen de populariteit afnam. Een paar jaar geleden waren de resultaten fantastisch (Sochi) maar dreigde toch het schaatsen haar positie op de buis te verliezen. Het lange baan schaatsen kreeg een steeds ouder kijkpubliek, men ging klagen dat de  Nederlanders toch alle medailles binnenhaalden en de rest geen competitie bood en hoofdsponsor KPN had haar vertrek aangekondigd. Een negatieve spiraal dreigde: minder kijkers, minder sponsors, minder geld. Wat hebben ze in het schaatsen gedaan?

Er is naar toegewerkt om de toppositie in het schaatsen in de wereld te versterken. En dat niet alleen door een sterk topsportprogramma met (soms spannend) samenspel tussen commerciële ploegen en de sportbond, maar ook door in de kalender ieder jaar belangrijke wedstrijden, Ek’s en WK’s naar Nederland te halen. Het hielp daarbij wel dat er een Nederlander naar voren schoof als voorzitter van de internationale federatie. Maar vooral was daarvoor een totale metamorfose van het topstadion Thialf in Heerenveen nodig. En ook een totaal andere manier van evenementorganisatie. De bond ging dat niet meer zelf doen maar ging nauw samenwerken met een marketingbedrijf en met de stadions. De beleving in het stadion is totaal anders geworden maar ook is er heel veel gedaan om het schaatsen op tv veel beter in beeld te brengen: met camera’s die de schaatsers op de huid volgen, spannende actuele feiten en cijfers en populaire oud schaatsers als commentator.

De schaatsfan werd opgezocht en steeds beter bediend, mede door Schaatsen.nl, de website waar alles over schaatsen te vinden is, waar je al je tickets kunt boeken en waar je de sporters ook zelf kunt ontmoeten. De schaatsers zelf zijn hun eigen marketeers geworden door heel actief te zijn op social media en richting de pers altijd met een open en goed verhaal klaar te staan.

Zo zijn de fans verbonden, stijgen de kijkcijfers weer, komen er weer sponsoren en is het kijkerspubliek verjongd. Dat laatste komt ook door de opkomst van het shorttrack waar al jaren planmatig naar toe is gewerkt. Shorttrack spreekt jongeren aan door haar spannende spectaculaire en lekker korte wedstrijden. Nieuwe helden kwamen naar voren en de organisatie van het WK shortrack in 2017 was zo’n succes dat dit toernooi in 2021 en 2024 weer naar Nederland komt. Innovatie is daarbij key: camera’s op de huid, veel beleving, veel actie. Zo kan ik nog wel even doorgaan maar sleutelwoorden zijn: ambitie, innovatie en samenwerking.

Hoe zit het dan in de paardensport?
Daar kunnen wij in de paardensport nog wel iets van leren. We hebben als paardensportland bij uitstek veel sterke punten maar weten die onvoldoende in de schijnwerper te zetten. Het grote probleem daarbij is een gebrek aan samenwerking. Het is ieder voor zich. Of het nu de partijen in de paardensector zijn, de evenementenorganisaties, de topruiters: er is weinig gemeenschappelijk perspectief, ieder is met zijn eigen ding en belang bezig.

Verkeerde balans tussen commercie en sport
Daarbij komt dat er geen goede balans is tussen commercie en sport. Het is niet vanzelfsprekend dat de beste paarden beschikbaar zijn voor de belangrijkste evenementen en dat de beste ruiters ook de beste paarden hebben. De topruiters zelf zijn welwillend lid van TeamNL maar denken vooral bedrijfsmatig (business to business) en vergeten dat het opbouwen van een community van fans uiteindelijk veel meer opbrengt.

Te weinig laten zien
Ruiters en coaches zijn geen publiekslieveling. Dat komt ook omdat ze te weinig van zichzelf laten zien. Een kijkje in de keuken bij Edward en Hans Peter bijvoorbeeld? Dat wordt afgeschermd. Wie wist dat Jeroen Dubbeldam adviseur was van het Olympisch Team van Israël? Wat doet de familie Bartels om de dressuur in Japan naar een hoger plan te brengen? Allemaal prachtige verhalen die er te vertellen zijn.

Saaie kijksport zoals het nu in beeld wordt gebracht
Sowieso is de paardensport als kijksport best een beetje saai. Geen camera’s op de helm van de ruiter, geen camera’s achter de hindernis, geen kijkje bij de voorbereiding, geen toelichting op de bijzonderheden en de spelregels rondom de dressuur of de springsport. Waar moet je als leek op letten? Wat waren de keuzes voor de ruiter bij die hindernis? Wat kan dat dressuurpaard heel goed en waarmee heeft het moeite? Hoe meer je van een sport weet, hoe leuker het is om te volgen.

Nog een lange weg te gaan
Tot slot: we vertonen in onze communicatie steeds meer oestergedrag: het is heel lekker, maar je ziet het niet want het is volledig afgeschermd. We zijn doodsbang dat iemand ziet dat er iets verkeerds met een paard gebeurt en reageren dan veel verkrampter dan de maatschappij dat doet. Laat zien wat je doet, wees eerlijk en transparant en wees benaderbaar. En ja, we zijn niet zoveel op de publieke omroep maar de liefhebber vraagt daar ook niet om want die heeft genoeg eigen kanalen om de sport te bekijken. We redden ons zo zelf wel, maar bouwen niets op met een breder publiek. Zonde, want als niet paardensporters onze sport leuk beginnen te vinden, dan gaat het pas echt goed. En daarvoor is nog een lange weg te gaan.

Alex Matz wint in Hampton Classic

Alex Matz wint in Hampton Classic

Alex Matz heeft tijdens de Amerikaanse Hampton Classic een 1m60 gewonnen. Slechts twee combinaties slaagden erin zich te plaatsen voor de barrage. De snelste tijd kwam van Daniel Bluman met Colestina H (v. Colestus) maar dat gnig ten koste van een balk. Alex Matz bleef foutloos met Erdento van de Leewerk (v. Cardento). Georgina Bloomberg werd derde met één puntje voor tijd in het basisparcours met Manhattan (v. Metropolitan).

Wel apart dat iedereen zich belangrijker voelt dan Alex Matz met zijn paard, die keurig achteraan staan.

Klik hier voor de resultaten