Akash Sukhraj: Met zadels was het altijd wel een beetje gezeur

Akash Sukhraj: Met zadels was het altijd wel een beetje gezeur

Eerlijkheid is belangrijker dan iemand een goed gevoel geven voor Akash Sukhraj. Sinds ruim anderhalf jaar is hij zelfstandig bezig in zijn passie. Je kunt zeggen dat dat zadels betreft en alles eromheen maar eigenlijk gaat het hem om goed paardrijden, waar hij ook een mening over heeft. Hij gaf er zijn goedbetaalde job en lease-auto voor op.

Akash, 35 nu, geboren en getogen in Goes, groeide op in een Surinaams hindoestaans gezin en kwam via een schoolvriendje op Hippisch Centrum Wolphaartsdijk terecht. Na de manegelessen volgde een verzorgpony waarmee hij Z-springen en Z-dressuur werd: “En toen kwam een eigen paard, ik was een jaar of 16 en al vrij lang. Door die ponytijd kenden mensen me al een beetje en toen ben ik paarden gaan trainen voor derden, vooral fokmerries die het sport-predicaat moesten behalen maar ook paarden voor de verkoop. Als laatste heb ik gereden voor Henk van de Zande in Tholen, van Paardenfokkerij Hoeve Weltevreden. Met twee paarden heb ik ook Lichte Tour gereden. En in de tussentijd studeerde ik Human Resources aan de Hogeschool Zeeland.”

In het derde jaar van de studie verhuisde Akash naar Rotterdam voor een stage bij Tence! Uitzendbureau: “En daar ben ik blijven plakken. Ik heb er vier jaar gewerkt en ik ben de detachering ingerold. Ik heb steeds eigen paarden gehad, en nog steeds. Vooral op hobbybasis, africhten en dan verkopen, zeg maar een soort bijverdienste. In al die tijd heb ik op alle zadels gereden, veel zadelmakers gesproken, maar altijd was er wel een beetje gezeur op de een of ander manier, het was vaak net niet naar mijn zin.”

“In 2015 dacht ik: die gasten hebben het ook ergens moeten leren. En toen ben ik naast mijn werk en de paarden elke twee maanden naar Engeland gegaan, met de auto, naar Cumbria School of Saddlery in Salisbury om te leren leer te bewerken, zadels op te vullen, hoofdstellen te maken, noem maar op. Het echte ambacht leer je toch in Engeland. En ik ben stage gaan lopen bij Hans de Haas van Kingsley zadels en in de leer bij Peter Menet van Amerigo zadels. In 2017 heb ik een kvk-nummer aangevraagd en ben ik hybride-ondernemer geworden, tot afgelopen maart, toen heb ik mijn baan bij Adecco opgezegd. Ik kreeg het zo druk, het was niet meer te combineren. Ik ben in 2017 begonnen met Kingsley zadels en hoofdstellen. Gaandeweg kreeg ik meer vraag naar andere merken omdat ik gemerkt heb dat men het fijner vindt de keuze te hebben uit een iets breder assortiment dan voor één merk. Ik ben inmiddels dealer van vijf verschillende merken in de verschillende prijsklassen: Wintec, Bates, Kingsley, Empire en Amerigo. Blijkbaar heb ik goed werk geleverd….”

“Je hebt ze ook wel in Duitsland zitten, de ambachtelijke zadelmeesters, waar ik volgend jaar verder in de leer ga waarschijnlijk. Ik wil bezig blijven, me nieuwe technologieën eigen maken om klanten goed te kunnen blijven adviseren. Maar belangrijk vond ik dat ik niet gezien wilde worden als een zadelverkoper. Wel als een zadelspecialist, om een totaal-concept te kunnen bieden. Ik heb zelf gereden, heb kennis van de biomechanica en het exterieur van het paard en ik heb zelf al meer dan 15 jaar paarden. Dan weet je dat je samen moet werken met andere specialisten zoals hoefsmeden, dierenartsen en fysiotherapeuten. Ik heb namelijk te maken met levende dieren waar ik me verantwoordelijk voor voel. Uiteindelijk is het doel om zo’n paard pijnvrij te laten lopen.”

De planning, afspraken, bevestigingen, contact met klanten: Akash doet het allemaal in zijn eentje. Hij heeft een groot netwerk maar ook een grote bek, zoals hij zelf zegt: “Ik weet het, ik ben tamelijk direct, je weet meteen wat ik vind. En ik schuw niet om te zeggen dat ik vind dat je het verkeerd doet, bijvoorbeeld het management van het paard. Eerlijkheid vind ik belangrijker dan iemand een goed gevoel geven, ik weet ook wel dat er veel mensen zijn die het anders doen. Vaak mag ik het werk dan opknappen, word ik gebeld als mensen met de handen in het haar zitten. Nee, publiekelijk te kakken zetten doe ik niet, ik bel altijd even naar mijn conculega’s, om te sparren en overleg te hebben. Maar ik moet zeggen: klanten zijn zelf ook niet altijd heel eerlijk in wat ze vertellen, daar ben ik wel tegenaan gelopen.”

“Ach, in de paardenwereld heeft iedereen een eigen mening. Ik meen te kunnen weten wat goed management voor je paard inhoudt, en dat een goed team van specialisten daarbij van cruciaal belang is. Zeker anno 2019: de fokkerij wordt er volgens mij niet beter op. En de

sport verloedert ook wel een beetje. Pappen en nat houden, lijkt het, een beetje een poppenkast, elkaar naar de mond praten. Ik zeg meteen waar het op staat, in de sport, en ook in dit vakgebied. Ik zie dat kritiek zich tegenwoordig snel uit in kwetsende opmerkingen op social media, niet gefundeerd, niet opbouwend bedoeld. Dat is jammer, want het paard wordt er altijd de dupe van. Het paard dat voor veel mensen steeds meer een soort statussymbool wordt in plaats van een partner waar je mee samenwerkt.”

Om een klein voorbeeldje te noemen: “Heel veel rugproblemen zijn het gevolg van overgewicht bij ruiters in combinatie met een te klein zadel. Als een ruiter echt te zwaar is, dan schroom ik er niet voor om een 1-op1-gesprek aan te gaan. Ik vind het belangrijk om dat soort zaken goed over te brengen, om mensen in beweging te krijgen. Een beetje een lange termijnmissie ja. Maar ik zie te veel mensen die geen logica in het rijden hebben, weinig systeem in het rijden. Dan wordt de zadelmaker gebeld voor de grootste steun, de grootste kniewrongen en de diepste zit. Maar dat helpt je uiteindelijk niet, sterker nog, je wordt in een houding gedwongen die op langere termijn fysieke klachten kan opleveren omdat je niet natuurlijk in de beweging mee kan zitten. Dan komen de fysiotherapeuten en osteopaten om ze los te maken, de dierenarts af en toe om een spuitje hier en daar te geven, en dan gaan ze weer door.”

Akash Sukhraj levert advies en zadels: “De hoofdmoot bestaat nu toch uit het aanmeten van maatzadels, dat is een groeiende vraag. Men is toch bereid om te betalen voor kwaliteit. Daarbij gebruik ik de Equiscan, een soort van blauwe spin die de rug op 98 hoeken meet, zodat je een blauwdruk krijgt van de bespiering. Het nauwkeurig opmeten van de paardenrug is zonder enige twijfel de basis voor een goed passend zadel. De takken van de zadelboom moeten weer corresponderen met de schouders, de side rails moeten de rug-contouren volgen. Het geraamte, waar het zadel omheen gebouwd wordt, is bepalend voor de pasvorm van het zadel. Op basis van die metingen kan ik de kamerwijdte, maat en vorm van de zadelboom bepalen en bij voorbeeld het zadel goed opvullen. Dit doe ik, afhankelijk van het merk, door middel van kale zadelbomen óf de Equiscan. Dat is in mijn aanpak wel een unique selling point, net zoals dat ik de taal spreek van de meeste paardeneigenaren.”

Daarbij is luisteren, samenvatten en adviseren belangrijk: “Soms zitten mensen vast, hebben ze al van alles geprobeerd. Dan neem ik ze mee terug. Hoe is jouw liefde voor het paard ontstaan? Hoe waren jouw eerste stappen? Toch niet omdat je een paard zag als een ding? Het was toch de kameraad waar je naar toe kon gaan als je gepest werd, omdat je voor iets wilde zorgen? Omdat je onbewust bezig was met het kweken van je eigen verantwoordelijkheidsgevoel, van je persoonlijkheid, van je empathisch vermogen? Maar veel mensen weten niet eens meer op welk paard ze hebben leren rijden. Het mooiste daarna is als ik ruiter en paard in balans door de baan zie gaan, als ze resultaten halen op een paardvriendelijke manier, dat bezorgt mij kippenvel, dat is de passie waar ik het voor doe.”

Die passie voor het vak brengt Akash tegenwoordig ook buiten de landsgrenzen: “Eigenlijk door heel Europa, vorige week was ik nog Tsjechië. Ook daar is behoefte aan een getraind oog. Met name professionele en semi-professionele ruiters zoeken zadels waar hun klanten makkelijk mee weg kunnen èn die hun paard goed tot hun recht laten komen. Ik kijk de huidige zadel na, maar sommigen hebben ook behoefte aan een nieuw merk. Wij Nederlanders staan erom bekend dat we tamelijk direct zijn. En zo kom ik ook in Duitsland, Frankrijk, België, Oostenrijk, Luxemburg en Limburg.”

Het gaat bij Akash niet vooral om dressuurzadels, maar ook om zadels voor alle andere takken van paardensport: “Ik houd het bewust zo breed mogelijk, wil toegankelijk zijn voor bijna iedereen. En dat kan ik ook. Mond-tot-mond reclame is daarbij voor mij mega-belangrijk. Het gaat bij Empire en Amerigo toch om compleet maatwerk, bij Bates en Wintec om semi-maatwerk en bij Kingsley om semi-maatwerk met ontelbaar veel kleuren en opties. Ik heb gemerkt dat mensen bereid zijn om te betalen voor advies en service, dat is erg belangrijk. En er komen weer nieuwe afspraken uit. Er is steeds meer vraag naar mensen met kennis, bijna ongeacht het vak dat je uitoefent. En zadelmaker is toch een wat uitstervend beroep. Ik ben dag en nacht bezig met m’n passie. Dat is het voor mij, passie, anders had ik mijn baan er niet voor opgegeven. In mijn functie als salesmanager bij Adecco had ik veel druk, vooral door de hoge budgetten/targets die boven je hoofd slingerden. Dat heb ik nu ook, maar ik doe het voor mezelf, niemand zegt wat ik moet doen. Ik weet dat ik er niet rijk van ga worden, maar door de enorme voldoening ervaar ik in elk geval geen stress!”

Voor informatie kunt u altijd contact opnemen met: info@akashsaddlery.nl

Franka Loos scoort met Diëgo en George Clooney

Franka Loos scoort met Diëgo en George Clooney

De subtopwedstrijd in Delft was succesvol voor Franka Loos. Met de KWPN-goedgekeurde George Clooney werd ze derde in de Lichte Tour, met de eveneens goedgekeurde Diëgo pakte ze de tweede plek in de Zware Tour.

Georgle Clooney (De Niro uit Wallone van Wolkentanz, fokker U. Lahmann-Gehrke uit Wittingen) liep in Delft naar 71,03% in de Prix St. George. In een sterke rubriek mocht Franka Loos met deze score de derde prijs in ontvangst nemen. Op haar wedstrijddebuut met Diëgo (Negro uit Ballerina II van Don Gregory, fokker M. van de Berkmortel uit Helmond) scoorde ze 70,29% in de Inter II.

Geen minpunten
“George Clooney liep echt heel goed”, vertelt Franka Loos enthousiast. “Ik had heel lekker gereden en hij wordt heel bevestigd in de Lichte Tour. Ik was blij met hem, zeker omdat het geen makkelijke ring was. Er liepen wat pony’s buiten langs de ring, maar George Clooney bleef goed gefocust op zijn werk. Hij kan alles heel goed, als ik eerlijk ben heeft hij echt geen minpunten. Ik wil hem nu nog een paar keer Lichte Tour starten en misschien internationaal. Thuis laat hij wel al aanleg zien voor de Zware Tour, maar hij is nog hartstikke jong en we zijn heel zuinig op hem.”

Ervaring opdoen
Diëgo nam de amazone over van Anne van Olst. “Ik rijd hem pas twee weken, maar mocht hem van Anne een keer meenemen. Het heeft heel goed uitgepakt, maar ik heb wel moeten beloven dat ik hem teruggeef aan Anne. Ik heb zelf nog niet veel ervaring op het hogere niveau, dat is de reden dat ik hem mocht lenen. Om zelf wat handiger te worden in deze proeven. Ik maakte zelf nog wel een fout, maar Diëgo was echt heel fijn. Hij verraste me en liep heel makkelijk de proef door.”

Myrle Schoones best rookie in Marbach

Myrle Schoones best rookie in Marbach

Andreas Dibowski won de 4* eventing wedstrijd in Marbach net voor Michael Jung. Myrle Schoones kreeg de prijs voor de beste nieuwkomer (‘rookie’).

Ze sloot de 4*-wedstrijd af met 5,2 fouten in het springparcours: “Dimitri liep vandaag een heel fijn springrondje waar we jammer genoeg 1 pech balkje kregen en 1.2 tijdfouten. Zo blij hoe fit die uit de cross kwam en als ik zag hoeveel fouten er werden gemaakt in het springen hebben we het toch maar weer mooi geflikt. Uiteindelijk zijn we op een mooie 19de plek geëindigd in ons 4* debuut en als kers op de taart dus ook nog BEST ROOKIE!”

Myrle Schoones voorlopig beste Nederlandse in Marbach

Myrle Schoones voorlopig beste Nederlandse in Marbach

Michael Jung blijft ook na de cross van de CCI4* van Marbach aan de leiding. Met de 11-jarige Hannoveraner fischerChipmunk FRH (Contendro x Heraldik xx) kreeg hij vandaag 4 strafpunten maar hij gaat hij nog steeds ruim aan de leiding. Myrle Schoones staat na de cross met Dimitri (Vaillant x Enrico) als beste Nederlandse deelnemer op een 23e plaats in haar debuut op 4*-niveau!

Andres Dibowski klom van de 12e naar de 2e plaats met de Hannoveraanse FRH Corrida (Contendro x Espri), derde staat Australiër Andrew Hoy met de Anglo-Arab Vassily de Lassos.

Raf Kooremans volgt haar op de hielen met Henri Z (Heraldik XX x Landaris) op een 24e plaats. Jordy Wilken volgt op plaats 26 met Burry Spirit (Casco x Indoctro). Nina de Haas staat 36e met Divine HE Sir Shutterfly x For Pleasure).

Klik hier voor de tussenstand

Nieuwe Borculo CDI Veulenveiling tijdens Outdoor Gelderland

Nieuwe Borculo CDI Veulenveiling tijdens Outdoor Gelderland

De organisatie van Veulenveiling Borculo introduceert met gepaste trots de Borculo CDI Veulenveiling! Deze nieuwe veiling van een vijftal zeer exclusieve dressuurveulens zal op zaterdag 6 juli tijdens het dressuurgala van Outdoor Gelderland haar première beleven. De Borculo CDI Veulenveiling is alweer de tweede veiling die we in jubileumjaar 2019 lanceren en de vierde veiling in totaal onder de paraplu van Veulenveiling Borculo.

Eind april werd afgetrapt met de eerste editie van de geslaagd verlopen Borculo Online Veulenveiling. Vervolgens staat op vrijdag 24 mei de tweede editie van de Borculo CSI Veulenveiling voor springveulens op het programma tijdens Jumping Schröder Tubbergen. In navolging van deze succesvolle CSI veiling introduceren we nu dus de CDI veiling voor dressuurveulens op een ander internationaal topconcours. Het 40ste seizoen van de eerste veulenveiling in Nederland sluiten we af met de vertrouwende Borculo Elite Veulenveiling, die al sinds 1979 op de kalender staat. Op woensdag 28 augustus (springveulens) en donderdag 29 augustus (dressuurveulens) vindt deze plaats in de aansprekende entourage van PSC Lichtenvoorde te Vragender.

Jan Markink, voorzitter van de organiserende Stichting Nationale Eliteveiling Borculo, is enthousiast over het nieuwste initiatief: “Met de Borculo CDI Veulenveiling erbij bieden we als vooruitstrevende veilingorganisatie een uniek en compleet aantal veilingmogelijkheden aan, uitgesmeerd over het veulenseizoen. Ik ben ook de organisatie van Outdoor Gelderland dankbaar. Op deze wijze kunnen we een passend platform voor een veiling van exclusieve dressuurveulens aanbieden. Ik denk dat we elkaar hier goed hebben gevonden. Dit initiatief sluit aan bij de wens van Outdoor Gelderland om tot een aantrekkelijk en gevarieerd programma voor de dressuur te komen.”

Niet voor niks heeft het dressuurgala, dat in de avond van 6 juli zal plaatsvinden, het thema ‘Zo vader, zo zoon, zo moeder, zo dochter’ gekregen. Tijdens de derde editie van deze populaire dressuuravond wordt het publiek ook een bijzondere pas de deux voorgeschoteld, waarbij bekende dressuurruiters met hun zoon of dochter in de ring verschijnen. Daarnaast bestaat het programma onder meer uit een door Anky van Grunsven verzorgde clinic en zullen Emmelie Scholtens en Marieke van der Putten met opvallende hengsten acte de présence geven.

Bij verschillende onderdelen zal er een (genetische) link bestaan met de veulencollectie van de CDI veiling. Een duidelijke link met Veulenveiling Borculo wordt sowieso gerealiseerd door Bart Veeze. Hij verschijnt met de op onze veiling verkochte hengst Imposantos in de baan op het concoursterrein van Sportcentrum Papendal.

 

Tim Lips wint ook CC4* Sopot

Tim Lips wint ook CC4* Sopot

Tim Lips heeft ook de 4* eventingwedstrijd in het Poolse Sopot gewonnen. Met de schimmel Bayro legde hij de basis in een sterke dressuurproef, gisteren bleef het in de cross bij 1,6 strafpunten  en vandaag maakte hij het af met twee foutloze springparcoursen. Lips verdiende met de overwinning € 850,-, toch iets anders dan de geldprijzen in het springcircuit.

Tweede werd de Zweedse Sandra Gustafsson met Koordinat, derde voor Finland Eirin Losvik met Daffodil’s Flamenco, die vandaag ook foutloze omlopen lieten zien. Vierde werd Nicolai Aldinger vir Duitlaabd met Newell, vijfde Kevin McNab uit Australië met Willunga.

Klik hier voor het resultaat