Akash Sukhraj: Met zadels was het altijd wel een beetje gezeur

Akash Sukhraj: Met zadels was het altijd wel een beetje gezeur

Eerlijkheid is belangrijker dan iemand een goed gevoel geven voor Akash Sukhraj. Sinds ruim anderhalf jaar is hij zelfstandig bezig in zijn passie. Je kunt zeggen dat dat zadels betreft en alles eromheen maar eigenlijk gaat het hem om goed paardrijden, waar hij ook een mening over heeft. Hij gaf er zijn goedbetaalde job en lease-auto voor op.

Akash, 35 nu, geboren en getogen in Goes, groeide op in een Surinaams hindoestaans gezin en kwam via een schoolvriendje op Hippisch Centrum Wolphaartsdijk terecht. Na de manegelessen volgde een verzorgpony waarmee hij Z-springen en Z-dressuur werd: “En toen kwam een eigen paard, ik was een jaar of 16 en al vrij lang. Door die ponytijd kenden mensen me al een beetje en toen ben ik paarden gaan trainen voor derden, vooral fokmerries die het sport-predicaat moesten behalen maar ook paarden voor de verkoop. Als laatste heb ik gereden voor Henk van de Zande in Tholen, van Paardenfokkerij Hoeve Weltevreden. Met twee paarden heb ik ook Lichte Tour gereden. En in de tussentijd studeerde ik Human Resources aan de Hogeschool Zeeland.”

In het derde jaar van de studie verhuisde Akash naar Rotterdam voor een stage bij Tence! Uitzendbureau: “En daar ben ik blijven plakken. Ik heb er vier jaar gewerkt en ik ben de detachering ingerold. Ik heb steeds eigen paarden gehad, en nog steeds. Vooral op hobbybasis, africhten en dan verkopen, zeg maar een soort bijverdienste. In al die tijd heb ik op alle zadels gereden, veel zadelmakers gesproken, maar altijd was er wel een beetje gezeur op de een of ander manier, het was vaak net niet naar mijn zin.”

“In 2015 dacht ik: die gasten hebben het ook ergens moeten leren. En toen ben ik naast mijn werk en de paarden elke twee maanden naar Engeland gegaan, met de auto, naar Cumbria School of Saddlery in Salisbury om te leren leer te bewerken, zadels op te vullen, hoofdstellen te maken, noem maar op. Het echte ambacht leer je toch in Engeland. En ik ben stage gaan lopen bij Hans de Haas van Kingsley zadels en in de leer bij Peter Menet van Amerigo zadels. In 2017 heb ik een kvk-nummer aangevraagd en ben ik hybride-ondernemer geworden, tot afgelopen maart, toen heb ik mijn baan bij Adecco opgezegd. Ik kreeg het zo druk, het was niet meer te combineren. Ik ben in 2017 begonnen met Kingsley zadels en hoofdstellen. Gaandeweg kreeg ik meer vraag naar andere merken omdat ik gemerkt heb dat men het fijner vindt de keuze te hebben uit een iets breder assortiment dan voor één merk. Ik ben inmiddels dealer van vijf verschillende merken in de verschillende prijsklassen: Wintec, Bates, Kingsley, Empire en Amerigo. Blijkbaar heb ik goed werk geleverd….”

“Je hebt ze ook wel in Duitsland zitten, de ambachtelijke zadelmeesters, waar ik volgend jaar verder in de leer ga waarschijnlijk. Ik wil bezig blijven, me nieuwe technologieën eigen maken om klanten goed te kunnen blijven adviseren. Maar belangrijk vond ik dat ik niet gezien wilde worden als een zadelverkoper. Wel als een zadelspecialist, om een totaal-concept te kunnen bieden. Ik heb zelf gereden, heb kennis van de biomechanica en het exterieur van het paard en ik heb zelf al meer dan 15 jaar paarden. Dan weet je dat je samen moet werken met andere specialisten zoals hoefsmeden, dierenartsen en fysiotherapeuten. Ik heb namelijk te maken met levende dieren waar ik me verantwoordelijk voor voel. Uiteindelijk is het doel om zo’n paard pijnvrij te laten lopen.”

De planning, afspraken, bevestigingen, contact met klanten: Akash doet het allemaal in zijn eentje. Hij heeft een groot netwerk maar ook een grote bek, zoals hij zelf zegt: “Ik weet het, ik ben tamelijk direct, je weet meteen wat ik vind. En ik schuw niet om te zeggen dat ik vind dat je het verkeerd doet, bijvoorbeeld het management van het paard. Eerlijkheid vind ik belangrijker dan iemand een goed gevoel geven, ik weet ook wel dat er veel mensen zijn die het anders doen. Vaak mag ik het werk dan opknappen, word ik gebeld als mensen met de handen in het haar zitten. Nee, publiekelijk te kakken zetten doe ik niet, ik bel altijd even naar mijn conculega’s, om te sparren en overleg te hebben. Maar ik moet zeggen: klanten zijn zelf ook niet altijd heel eerlijk in wat ze vertellen, daar ben ik wel tegenaan gelopen.”

“Ach, in de paardenwereld heeft iedereen een eigen mening. Ik meen te kunnen weten wat goed management voor je paard inhoudt, en dat een goed team van specialisten daarbij van cruciaal belang is. Zeker anno 2019: de fokkerij wordt er volgens mij niet beter op. En de

sport verloedert ook wel een beetje. Pappen en nat houden, lijkt het, een beetje een poppenkast, elkaar naar de mond praten. Ik zeg meteen waar het op staat, in de sport, en ook in dit vakgebied. Ik zie dat kritiek zich tegenwoordig snel uit in kwetsende opmerkingen op social media, niet gefundeerd, niet opbouwend bedoeld. Dat is jammer, want het paard wordt er altijd de dupe van. Het paard dat voor veel mensen steeds meer een soort statussymbool wordt in plaats van een partner waar je mee samenwerkt.”

Om een klein voorbeeldje te noemen: “Heel veel rugproblemen zijn het gevolg van overgewicht bij ruiters in combinatie met een te klein zadel. Als een ruiter echt te zwaar is, dan schroom ik er niet voor om een 1-op1-gesprek aan te gaan. Ik vind het belangrijk om dat soort zaken goed over te brengen, om mensen in beweging te krijgen. Een beetje een lange termijnmissie ja. Maar ik zie te veel mensen die geen logica in het rijden hebben, weinig systeem in het rijden. Dan wordt de zadelmaker gebeld voor de grootste steun, de grootste kniewrongen en de diepste zit. Maar dat helpt je uiteindelijk niet, sterker nog, je wordt in een houding gedwongen die op langere termijn fysieke klachten kan opleveren omdat je niet natuurlijk in de beweging mee kan zitten. Dan komen de fysiotherapeuten en osteopaten om ze los te maken, de dierenarts af en toe om een spuitje hier en daar te geven, en dan gaan ze weer door.”

Akash Sukhraj levert advies en zadels: “De hoofdmoot bestaat nu toch uit het aanmeten van maatzadels, dat is een groeiende vraag. Men is toch bereid om te betalen voor kwaliteit. Daarbij gebruik ik de Equiscan, een soort van blauwe spin die de rug op 98 hoeken meet, zodat je een blauwdruk krijgt van de bespiering. Het nauwkeurig opmeten van de paardenrug is zonder enige twijfel de basis voor een goed passend zadel. De takken van de zadelboom moeten weer corresponderen met de schouders, de side rails moeten de rug-contouren volgen. Het geraamte, waar het zadel omheen gebouwd wordt, is bepalend voor de pasvorm van het zadel. Op basis van die metingen kan ik de kamerwijdte, maat en vorm van de zadelboom bepalen en bij voorbeeld het zadel goed opvullen. Dit doe ik, afhankelijk van het merk, door middel van kale zadelbomen óf de Equiscan. Dat is in mijn aanpak wel een unique selling point, net zoals dat ik de taal spreek van de meeste paardeneigenaren.”

Daarbij is luisteren, samenvatten en adviseren belangrijk: “Soms zitten mensen vast, hebben ze al van alles geprobeerd. Dan neem ik ze mee terug. Hoe is jouw liefde voor het paard ontstaan? Hoe waren jouw eerste stappen? Toch niet omdat je een paard zag als een ding? Het was toch de kameraad waar je naar toe kon gaan als je gepest werd, omdat je voor iets wilde zorgen? Omdat je onbewust bezig was met het kweken van je eigen verantwoordelijkheidsgevoel, van je persoonlijkheid, van je empathisch vermogen? Maar veel mensen weten niet eens meer op welk paard ze hebben leren rijden. Het mooiste daarna is als ik ruiter en paard in balans door de baan zie gaan, als ze resultaten halen op een paardvriendelijke manier, dat bezorgt mij kippenvel, dat is de passie waar ik het voor doe.”

Die passie voor het vak brengt Akash tegenwoordig ook buiten de landsgrenzen: “Eigenlijk door heel Europa, vorige week was ik nog Tsjechië. Ook daar is behoefte aan een getraind oog. Met name professionele en semi-professionele ruiters zoeken zadels waar hun klanten makkelijk mee weg kunnen èn die hun paard goed tot hun recht laten komen. Ik kijk de huidige zadel na, maar sommigen hebben ook behoefte aan een nieuw merk. Wij Nederlanders staan erom bekend dat we tamelijk direct zijn. En zo kom ik ook in Duitsland, Frankrijk, België, Oostenrijk, Luxemburg en Limburg.”

Het gaat bij Akash niet vooral om dressuurzadels, maar ook om zadels voor alle andere takken van paardensport: “Ik houd het bewust zo breed mogelijk, wil toegankelijk zijn voor bijna iedereen. En dat kan ik ook. Mond-tot-mond reclame is daarbij voor mij mega-belangrijk. Het gaat bij Empire en Amerigo toch om compleet maatwerk, bij Bates en Wintec om semi-maatwerk en bij Kingsley om semi-maatwerk met ontelbaar veel kleuren en opties. Ik heb gemerkt dat mensen bereid zijn om te betalen voor advies en service, dat is erg belangrijk. En er komen weer nieuwe afspraken uit. Er is steeds meer vraag naar mensen met kennis, bijna ongeacht het vak dat je uitoefent. En zadelmaker is toch een wat uitstervend beroep. Ik ben dag en nacht bezig met m’n passie. Dat is het voor mij, passie, anders had ik mijn baan er niet voor opgegeven. In mijn functie als salesmanager bij Adecco had ik veel druk, vooral door de hoge budgetten/targets die boven je hoofd slingerden. Dat heb ik nu ook, maar ik doe het voor mezelf, niemand zegt wat ik moet doen. Ik weet dat ik er niet rijk van ga worden, maar door de enorme voldoening ervaar ik in elk geval geen stress!”

Voor informatie kunt u altijd contact opnemen met: info@akashsaddlery.nl

Wat is er nodig om de Eventing sport te verbeteren in je regio?

Wat is er nodig om de Eventing sport te verbeteren in je regio?

Enige tijd geleden heeft het Eventingforum besloten regelmatig ‘het land in te gaan’ om op locatie te ervaren wat er leeft onder alle betrokkenen.Centraal staat de vraag: Wat is er nodig om de Eventingsport te verbeteren in je regio, en wat kan het Eventingforum daar aan bijdragen.

Vanuit de KNHS zal Gert Naber een inleiding houden. Na een gezamenlijke start zullen we uit elkaar gaan in groepen om onderwerpen, ook door jullie ingebracht, te bespreken. De avond wordt weer gezamenlijk afgesloten, waarbij we zullen proberen aan te geven welke concrete acties jullie van ons op korte en middellange termijn kunnen verwachten.

Wij rekenen op jullie aanwezigheid zodat we tot een goede uitwisseling van gedachten, inzichten en zo mogelijk ook oplossingen kunnen komen. In andere regio’s zijn bijeenkomsten met een soortgelijke opzet al succesvol georganiseerd en hebben goede resultaten opgeleverd.

 

Voor de provincies Zeeland, Brabant en Limburg doen we dat op 2 locaties, op 8 mei en 22 mei. We hebben hierbij een splitsing gemaakt in Zeeland/West-Brabant en Limburg/Oost-Brabant. Je bent hierin vrij te kiezen naar welke bijeenkomst je komt.

De locatie voor Zeeland en West-Brabant is bij familie Snepvangers.
Adres: Heimolen 41
4625 DC Bergen op zoom
Aanvang: 8 mei, 19:30 uur

De locatie voor Oost-Brabant en Limburg is bij Equestrian Centre de Peelbergen
Adres: Travers 5 (navigatiesysteem Peelstraat)
5976 PL, Kronenberg
Aanvang: 22 mei, 19:30 uur

Wilt je zo vriendelijk zijn d.m.v. een mail je aanwezigheid aan te melden, door te geven met hoeveel personen je komt en naar welke locatie?  Tevens kunt je dan vragen en opmerkingen kenbaar maken, evenals onderwerpen die je graag zou bespreken.
Je kunt dit mailen naar forumeventing@knhszeeland.nl

Marit Louwerse – Eventingforumlid Zeeland
René van der Loo – Eventingforumlid Noord-Brabant
Lia van Stiphout – Eventingforumlid Limburg

Papendrechtse Ruiterdagen 11 & 12 mei 2019

Papendrechtse Ruiterdagen 11 & 12 mei 2019

Op 11 & 12 mei is het weer zover: De Papendrechtse Ruiterdagen!

Een jaarlijks terugkerend evenement met een weekend vol dressuur, shows, ponyrijden, eten en drinken!
Voor dressuur kan er ingeschreven worden van B t/m ZZL. Inschrijven kan via mijnknhs.nl. Uiteraard zijn er hele leuke (geld)prijzen te winnen.

Op zaterdagavond is er de mogelijkheid om een Kür op muziek te rijden, van L t/m ZZL.
Wil je hieraan meedoen? Schrijf je dan in op mijnknhs.nl.

Op vrijdagavond 10 mei zullen de Papendrechtse Ruiterdagen worden geopend door een country & westernavond met linedance en een BBQ. Inschrijven hiervoor kan door een email te sturen naar: inschrijvenprv@gmail.com. Kosten hiervoor zijn € 12,50 per persoon voor volwassenen en € 7,50 voor kinderen t/m 12 jaar.

Zoals ieder jaar zijn er voor de kinderen weer leuke dingen te doen, zoals ponyrijden, knutselen, spelletjes, schminken en een kleurwedstrijd.
Verder zijn er een rodeostier, snoepkraam, poffertjeskraam en suikerspinnen aanwezig!

En als hoogtepunt van de 2 dagen zal Melanie Mouthaan een clinic geven. Dus als je hierbij wilt zijn, kom zaterdag naar Papendrecht. Iedereen is van harte welkom!

Graag tot ziens op de Papendrechtse Ruiterdagen!

Cameraman / vrouw gezocht

Cameraman / vrouw gezocht

Nieuws.horse TV is op zoek naar ZZP cameramensen, schakeltechnici en media stagiaires die affiniteit hebben met paarden en paardensport.

We zoeken mensen die zowel zelfstandig een reportage kunnen draaien als mensen die in een meercamera setting prima uit te  voeten kunnen. HorseChannel start binnenkort voor Nieuws.horse TV met een nieuwe livestream tak voor de live uitzending van wedstrijden, veilingen en shows. Ben je tussen de 18 en 60 jaar oud, in het bezit van een rijbewijs, liefhebber van paarden en paardensport dan is deze uitdaging wellicht wat voor jou.

Past de combinatie van media en paarden precies bij jou, meld je dan aan.
Ben je geen professional of heb je minder ervaring, maar bent wel leergierig en wilt graag alles leren op het gebied van media en paardensport, ook dan ben je van harte uitgenodigd te reageren.
Stuur een mail met je CV, motivatie en eventuele ervaring naar info@horsechannel.nl
Reageren kan uitsluitend via de mail.

 

 

Paard gered uit sloot

Paard gered uit sloot

Een onfortuinlijk paard, dat gistermiddag aan de Tweede Moordrechtse Tiendeweg in Gouda in een sloot was beland, is dankzij de inzet van brandweerlieden en diverse omstanders weer op het droge getrokken. Het dier kwam rond 17.25 uur door onbekende oorzaak in het water terecht. Behalve de ingeschakelde brandweerlieden was ook de hulp van omstanders nodig om het paard uit zijn benarde positie te bevrijden.

Plaats je eigen bericht op Nieuws.horse

Plaats je eigen bericht op Nieuws.horse

De enige paardensport nieuwssite waar je als organisator van een paardensport evenement zélf je bericht kunt plaatsen zonder allerlei restricties. Vraag een account aan en promoot je evenement, clinic of wedstrijd. Uitslagen plaatsen of een interview met de deelnemers? Het kan op nieuws.horse
Klik HIER om je account aan te vragen