Source :

HEESWIJK-DINTHER – Ruitersportvereniging De Valianten in Heeswijk-Dinther bestaat dit jaar 50 jaar. De club had ooit meer dan tachtig leden, nu niet meer dan de helft. Een aantal leden van toen is er nu weer bij, maar dan met hun kinderen.

In de hoogtijdagen, eind jaren tachtig tot begin jaren negentig had ponyclub De Valianten in Heeswijk-Dinther meer dan tachtig leden. Het was een van de grootste, zo niet de grootste club in de regio. Pieter van Gorkum en Johan Verkuijlen waren destijds al lid van de club, nu zitten ze in het bestuur. 

 

,,Wij hebben echt de toptijd van de ponyclubs meegemaakt”, zegt Van Gorkum. ,,Op zondagochtenden vertrokken we om 8 uur met de hele club naar concours. Hele gezinnen gingen mee. Twee vrachtwagens en trailers met alle pony’s er in die dan op concours aan een lange lijn vastgezet werden. De hele dag op pad en ’s avonds tegen zessen waren we weer thuis.”

Niet mopperen

Hoe anders is het nu bij de club die dit jaar het 50-jarig bestaan viert. En toch mogen ze in Heeswijk-Dinther niet mopperen. De afgelopen jaren is het aantal leden bij ponyclubs flink afgenomen en veel clubs bestaan alleen nog op papier of zijn helemaal opgeheven. ,,Wij hebben nu nog zo’n veertig leden”, zegt Van Gorkum. ,,Dat zijn pony’s en paarden bij elkaar. Maar er staan wel weer wat jonge ruitertjes te trappelen om te beginnen. Er is nieuwe aanwas.”

De eerste jaren na de oprichting was De Valianten alleen een club voor ponyruiters (van 6 tot 18 jaar) uit Heeswijk, Dinther en Loosbroek. ,,Toen ik 18 werd en naar de paarden overging, was er een hele groep van mijn leeftijd die uit die ponyclub kwam”, vertelt Verkuijlen. ,,Dat clubgevoel was belangrijk voor ons en dat wilden we graag behouden. Toen is er een fusie gekomen van de Ruiters van Plezier, de rijvereniging uit Dinther met de ponyclub en zijn we ruitersportvereniging De Valianten geworden.”

 

Zondagochtend

Verkuijlen en Van Gorkum zitten allebei in het bestuur van de vereniging. Verkuijlen rijdt zelf nog en Van Gorkum is een paar jaar geleden gestopt en begeleidt nu zijn kinderen bij de club. ,,Toen wij zelf nog bij de pony’s reden waren de achttallen het allerbelangrijkste. Iedereen wilde toch wel zo hoog mogelijk in een achttal komen”, zegt Verkuijlen. ,,We trainden twee keer per week bij de club en in de winter op zondagochtend ook nog vaak.”

 

Veel leden van toen zijn nu weer terug bij de Valianten. Nu zijn het hun kinderen die komen ponyrijden. ,,Je ziet toch dat het vaak in de familie zit. En veel ouders van nu hebben die geweldig mooie tijd meegemaakt bij de club”, weet Johan Verkuijlen. Zoals toen wordt het niet meer, weten Verkuijlen en Van Gorkum.

,,Maar we hebben een mooie groep nu. Doen ook veel leuke dingen, zoals een ponykamp elk jaar. En we hebben een prachtige accommodatie aan de Heibloemsedijk. Weliswaar geen overdekte hal, maar ik denk dat er weinig clubs zijn die zo’n mooi buitenterrein hebben als wij. Maar we moeten wel veel aan onderhoud doen. We hebben elk jaar in mei een concours waar we veel vrijwilligers voor nodig hebben, gelukkig lukt dat meestal wel want evenementen hebben we wel nodig.”

Om het jubileum te vieren denkt het bestuur van De Valianten nog na over een feest. zaterdag en zondag is het al een beetje feest met speciale wedstrijden. Zo is er morgenochtend vanaf 9.00 uur een wedstrijd voor de Subtop van de dressuur met aansluitend een oefendressuurdag. Zondag komen vanaf 9.30 uur de jongste ponyruiters uit de regio in actie.

© Nieuws.Horse 2018 | powered by Olland.biz